Le Festival de Gion

February 3, 2020

Aoi YAMAMOTO et Ruri YOSHIMURA
un char dans la rue en exposition avant le défilé 

Le Festival de Gion est un festival très ancien qui a lieu à Kyoto, dans le centre-ville. Il est organisé par le sanctuaire Yasaka jinja situé dans l’arrondissement Higashiyama, à l’est de Kyoto.

Le Festival de Gion est l’un des festivals les plus importants du Japon. Ce festival a lieu pendant un mois, du 1er au 31 juillet au moment le plus chaud de l’été, au centre-ville de Kyoto. C’est très long et il y a de nombreux défilés pendant ce festival. Les défilés ont lieu du 12 au 31 juillet dont les deux principaux, le plus grand, le 17 et un autre plus petit le 24. Ce jour-là défile un char en forme de bateau. Ce sont les riverains qui participent aux défilés.

Assister au Festival de Gion est gratuit mais si vous voulez être bien placée pour voir les deux grands défilés, vous pouvez aller devant la mairie de Kyoto, rue Oike, mais par contre, c’est payant. Ce festival a une longue histoire qui se poursuit depuis le 8e siècle pendant l’Ére Heian.

des lanternes sur un char de défilé

Le Festival de Gion a commencé au début de l’Ère Heian (en 794). Cet évènement historique a été créé à l’origine, pour prier les Dieux de mettre fin à l’épidémie de la peste qui sévissait dans la ville de Kyoto. Le premier Festival de Gion a eu lieu en plein été lorsque la population souffrait de la peste. Ce festival a lieu chaque année depuis l’année 970, avec une interruption pendant les périodes de rebellion et pendant la Seconde Guerre mondiale. Pendant l’Ère Heian, on considérait comme important « le ressentiment des morts ». Les gens priaient par respect aux défunts. L’Ère Heian fut une période de luttes de pouvoir intenses. Beaucoup de nobles sont morts durant ces conflits.

la foule des touristes pendant le festival

Les chars du festival, 33 au total, sont exposés le long de la rue Shijo (entre les rues Kawaramachi et Horikawa dori) et dans certaines rues transversales. Les touristes peuvent monter sur certains chars. Ça coute entre 300 yens et 1000 yens suivant les chars. Les rues sont très animées le soir. Trois soirs avant le défilé, de 18h00 à 23h00, les rues où il y a des chars, sont fermées à la circulation et se remplissent de stands de nourriture, de vendeurs de boissons et d’autres choses liées au festival. Ces trois soirées spéciales sont connues sous les noms de « Yoiyoiyoiyama », soirée du 14 juillet et « Yoiyoiyama », soirée du 15 juillet et « Yoiyama », la soirée du 16 juillet. Pour les Japonais, le Festival de Gion est un festival qui représente Kyoto et ils aiment aussi y participer. Les habitants de Kyoto coopèrent en défilant sur les chars et en jouant du tambour. Nous aimerions que les étrangers aussi fassent cette expérience de la culture japonaise et se souviennent de leur été à Kyoto.

une tapisserie traditionnelle japonaise sur un char de défilé

Certaines tapisseries sont des cadeaux de pays amis étrangers comme la France. Nous sommes allées au Festival de Gion l’année dernière et nous avons porté un yukata (un kimono léger d’été). Nous avons apprécié les stands traditionnels. Tout le monde devrait participer à ce festival traditionnel du Japon.

À ce moment de l’année, il fait très chaud à Kyoto, mais on peut quand même apprécier le festival avec plaisir. Ce sera un bon souvenir à partager avec vos proches.