Exploring Porta

January 23, 2014

By Chihiro Nakagawa and MayaInoue

When you arrive at Kyoto Station, the first thing that will probably catch your attention will be Kyoto Tower. However, what you won’t see are the crowds of people that fill the shopping mall beneath Kyoto Station every day. Many of them are visitors to Kyoto who come here to buy souvenirs before they head home.

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One of many entrances to Porta

When you arrive after a long train ride, you may feel tired. Some of you might wonder if there are any cafes, restaurants or shops nearby. By descending the escalators or stairs in front of Kyoto Station you will encounter a huge underground shopping mall with all different kinds of souvenir shops, clothing stores, restaurants, bakeries, cafes, and even a Starbucks coffeeshop. This commercial zone is called Porta.

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porta entrance

Porta first opened in 1980 and was the first underground shopping mall in Kyoto. Later, another underground mall was built (with parking lot and subway entrances) below Oike Street, between Kawaramachi and Karasuma streets. Porta was refurbished in 1997 at the same time the new Kyoto Station was being built. In 2009, it was also renovated again on an even larger scale. In 2014, Porta will be refurbished again. Adjoining Porta, there is a smaller shopping area whose name is The Cube.Porta and The Cube are interconnected. There are many more stores in Porta, although the Cube features more fashion shops.

shop

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Also in Porta there are several stores that specialize in popular Kyoto foods and souvenirs, such as yatsuhashi (a cinnamon-flavored confection), macha (powdered green tea), baumukuchen (a western-style cake). Of course, there are not only foods and sweets but also local products such as dyed fabrics, fans, pottery, tea implements and so on. There is an information office next to the centrally located Starbucks. And nearby you can find some ATMs. The office provides guide maps to Porta in several different languages.

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Here is the Porta Shopping Guide. It gives you the locations of Porta’s many shops, restaurants, and cafes.  On the left side of this map are some restaurants that offer all kinds of meals—Italian, Chinese, deep-fried pork cutlets, soba noodles, udon noodles, deserts and of course Japanese specials. You can easily find toilets that are clean and easy to use on this map. When you open the Guide further, it shows pictures of the cuisine offered by the various restaurants and cafes in the mall. This is helpful in deciding where to go and eat!

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restaurant

Harvest

One restaurant we especially want to recommend to visitors is Harvest. This restaurant uses only natural organic foods on their large menu.

Harvest also serves vegetables made in Kyoto, which are called kyo-yasai. The menu is good and healthy. Harvest is buffet style,

 so for ¥1500 you can eat a variety of different dishes and soups and go back for more. Of course, the other restaurants in Porta are worth trying too!

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Porta’s theme character is called “Portan” (see photo). Portan can be seen entertaining people up and down the mall, especially during Christmas season. You can buy goods based on this cute character in Porta.

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Entrance to the North-South subway line in Porta

As you can see, there are many attractions in here. When you arrive in Kyoto in the morning, you can pick up breakfast and have a cup of cofee before you begin your sightseeing. And when you leave Kyoto you can have dinner and pick up souvenirs. Porta is an especially convenient place for visitors who come to Kyoto by train!

Der Bahnhof Kyôto

von Haruka Takahashi und Tsumugi Mitsunobu

Das Einkaufszentrum Porta Eingang

Das Einkaufszentrum Porta

Der neue Kyôtoer Hauptbahnhof ist einer der größten Bahnhöfe in Japan. Das Gebäude ist modern. Es wurde 1997 von Hiroshi Hara gebaut.
Am Kyôtoer Bahnhof gibt es viele Läden. Zum Beispiel Subako, das Kaufhaus Isetan, das Einkaufscenter Porta, Mr.doughnut und Onigiriya.

Alle kaufen dort Geschenke ein.
Die süß gefüllten Teigtaschen Yatsuhashi sind als Kyôtoer Spezialität ein beliebtes Geschenk. Es gibt verschiedene Geschmacksrichtungen wie zum Beispiel Zimt (Nikki), Grüntee (Matcha) und Schokolade.

Die Einkaufsstraße Miyakomichi

Die Einkaufsstraße Miyakomichi

Rolltreppe

Rolltreppe

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ebenfalls beliebt sind Geschenke aus japanischem Krepp (Chirimen-zaiku) oder eingemachtes Gemüse. Davon können Sie sogar kosten.
Am Südausgang des Bahnhofs entstand kürzlich die Einkaufsstraße Miyakomichi.

Wenn Sie müde sind, können Sie bei Mr.doughnut rasten. Dort schmeckt das Grüntee-Milchshake (Matcha Latte) besonders gut.
Es gibt auch ein Theater, das bei den Leuten sehr beliebt ist.
Dort wird momentan Die Schöne und das Biest aufgeführt.
Aber es gibt im Bahnhof kein Toilettenpapier. Sie sollten aufpassen und Papiertaschentücher mitbringen.

Und es gibt eine große Anzahl Treppen. Wenn man nach oben steigt, kann man die Stadt und die umliegenden Berge sehen. Von dort kann man auch den Kyoto Tower sehen.

Tagsüber ist der Turm dunkel, aber in der Nacht ist er hell erleuchtet. Das sieht sehr schön aus. Dort müssen Sie einmal hingehen. Man kann dort oben sogar ein Picknick genießen.
Zum Bahnhof kann man von der Stadtmitte aus mit dem Rad fahren. Es gibt am Südausgang einen Fahrradparkplatz.
In der großen Bahnhofshalle sieht man ergreifende Treffen und unerträgliche Abschiede.
Wie viel erzählen diese Momente! Was für Dramen wird es hier wohl noch geben?

Kyôto ist eine warmherzige Stadt.
Sie müssen Kyôto unbedingt einmal besuchen. Es ist eine Reise wert.