The Hottest Ramen Noodles in Kyoto

August 6, 2018

by Kensei Iizuka, Yuta Kobayashi, Takanori Tsuhako

As you know, there is a lot of delicious food in Kyoto. In this article, we are going to tell you about the noodles. Kyoto, especially Kyoto City, is one of the most famous places for noodles in Japan. That is why there are a lot of great noodle restaurants here. In this article, we will introduce you to Menya-Kirameki: a really famous noodle restaurant on Kyoto Sanjo and part of the Kirameki chain of noodle restaurants in Kyoto. We will introduce other Kirameki restaurants at the end of this article. If you want to get more information about the Kirameki Group, please check them out.

Menya-Kirameki Kyoto Sanjo 

Taiwanese Spicy Soupless Noodles

The most famous noodle dish in Kirameki is their Taiwanese Soupless Noodles. This dish was born in Nagoya, Aichi Prefecture in 2008. It was created from meals that were prepared for the staff of a Taiwanese restaurant in Nagoya. The Taiwanese owner used to serve these soupless noodles only for his employees until one day a customer saw them and asked him to put it on the regular menu. The owner tried to add some spices to make it tastier because it was a simple dish compared to other items on the menu in this restaurant. The dish contains ground meat seasoned with some spices that are placed on the top of super thick noodles. It also has fish meal, leeks, Chinese chives and fresh egg yolk. The way to eat it is straightforward: you just mix all the ingredients to taste them together. You might be surprised by the flavors when you eat this for the first time. However, we are sure that you will like it more and more as you continue to eat. When you have finished eating, it is recommended that you put a small cup of rice into your noodle bowl that still has some flavor from the spices. This is called “shime” in Japanese, and it is meant to refresh your mouth. To put it simply, it plays the role of brushing your teeth. By eating a bowl of plain white rice, you can ‘clean up’ the remaining flavors in your mouth. In Kirameki, you can get a small cup of rice for free when you order Taiwanese Soupless Noodles. It is okay to put the rice into your noodle bowl at the end of eating, and it is great to eat the noodles and rice together. It definitely makes you full and satisfied. But, please take care of the smell of your breath after eating Taiwanese Soupless Noodles! Those are some spicy flavors!

 

 

Chicken Bone White Broth Noodles with Soy Sauce

There is a wide range of noodles in Kyoto. Most noodle restaurants in Kyoto specialize in ‘rich noodles.’ Kyoto is called the “Student City” because there are many universities in Kyoto City. Students want to feel full and satisfied for as little money as possible. That is why many noodle restaurants are serving ‘rich noodles’ to make students-the main customers-feel satisfied. Kirameki serves ‘rich noodles.’ The soup in this dish is made from chicken bones. It takes a long time to produce the umami flavors from the chicken bones. Umami is made from the chicken bones and adjusted for taste.When you eat ‘rich noodles,’ at first, try a spoonful of just the soup and enjoy each original rich flavor. Secondly, pick up some of the noodles and eat them together with the rich soup. The noodles are all made from Japanese flour called yumemanten, which is made in Nagano Prefecture. They are really thick and chewy. Most people fall in love with these divine noodles due to their texture. Also, you can enjoy some awesome toppings such as slices of roasted pork, juicy menma (bamboo shoots), shredded green onions, and a slice of lemon. They make these noodles even tastier.

 

Chicken Bone Noodles

As well as their soy sauce dishes, Kirameki also serves noodles that have a delightful salty taste. This dish is very similar to the soy sauce options. However, the color of the soup is a little different. These dishes have a special handmade sauce that contains salt made from fresh sea water from Vietnam and France. You can taste the natural flavor of the salt, which gives you a very different taste to the soy sauce noodles. It would be great to share two noodles with others if you go to Kirameki with your friends. Comparing two flavors is just one way of enjoying noodle restaurants and becoming an expert in Japanese noodles!

 

Golden Noodles with Sesame Sauce

In Japan, especially in Kyoto, the temperature reaches up to about 38 degrees in the summer. It is said that the summer climate in Kyoto is worse than a desert. Someone might say “I don’t want to get hot food on such a humid day.” But, for those people who need to cool down in the coming summer season eating noodles can be a great option. Golden noodles with sesame sauce is a dish of cold spicy noodles. It has plenty of shredded meat on top and also some peanuts. The peanuts play an important role in this dish. The sweet taste of the peanuts balances the spiciness. In Kirameki, this dish is served only in the summer. It would be the perfect noodle dish for anyone who really wants to eat noodles even on a hot day. Although we concentrated on Kirameki noodle restaurants this time, enjoy discovering and experimenting with a variety of noodle restaurants around Kyoto. You may be able to find a special noodle restaurant that your friends don’t know, and can be your noodle heaven.

【Access】

There are six Kirameki restaurants in Kyoto:

1. Kirameki-no-tori

This was the first Kirameki restaurant opened in Kyoto. If you visit Kyoto Imperial Palace, Kirameki-no-tori is nearby. The opening hours are 11:00-15:00, and 18:00-23:00. The telephone number is 075-231-2505.

2. Yuhi-no-kirameki

This was the second Kirameki restaurant. If you visit Ichijoji, or Takaragaike, it is nearby. The opening hours are 11:00-15:00, and 18:00-23:00. The telephone number is 075-746-5388.

3. Kirameki Chicken Heart

This is Kirameki’s third restaurant. It is near Kyoto University of Foreign Studies. If you visit Arashiyama, you can go there by bus. The nearest bus stop is Shijo-kadono-oji, which takes about 15 minutes from Arashiyama. The opening hours are 11:00-14:30, and 18:00-22:30. The telephone number is 075-754-6388.

4. Kirameki ☆ JAPAN

Kirameki ☆ JAPAN, the fourth Kirameki restaurant, is near Demachi-yanagi Station and Kyoto University. Take the Keihan Railway and get off at Demachi-yanagi Station. It is easy to get there. The opening hours are 11:00-14:30, and 18:00-22:30. The Telephone number is 075-741-7174.

5. Komugi-no-kirameki

This is the fifth Kirameki restaurant. The nearest station is Kamikatsura, and Katsura. Kamikatsura is on the Hankyu Arashiyama Line. You could visit here before or after visiting Arashiyama. The opening hours are 11:00-22:30. The telephone number is 075-874-4411.

6. Menya-Kirameki -Kyoto Sanjo Street

This is the sixth Kirameki restaurant and the head restaurant of Kirameki. If you visit Kawaramachi, you can visit here. Head to north from Hankyu Kawaramachi Station. It takes about ten minutes on foot. The opening hours are 11:00-23:30. The telephone number is 075-744-6199.

Yuba und Kyoto

von Saya Ohnishi

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„Yuba“ entsteht aus Sojamilch. Wenn man Sojamilch kocht, dann bedeckt ein weicher Film die Milchfläche. Das gilt für die normale Milch. Aber der Film der Sojamilch ist etwas dicker als der von normaler Milch. Diesen Film nennt man „Yuba“.

Wenn man von „Yuba“ spricht, bezeichnet man dieses traditionelle Essen wahrscheinlich als typisch japanisches Essen. Aber „Yuba“ kommt ursprünglich aus China.

Zuerst betrachtete man „Yuba“ als reines Nebenprodukt beim Kochen des Tōfus. Vielleicht aß man damals dieses Produkt gar nicht. Seit der zweiten Hälfte des 12. Jahrhunderts wird jedoch in China „Yuba“ als vegetarisches Essen gegessen. In jener Zeit herrschte der Zen-Buddhismus. Diese Sekte verbot, Fleisch und Fisch zu essen. Damals kamen einige Japaner als ausländische Studenten nach China, um dort Buddhismus zu studieren. Von dort brachten sie „Yuba“ nach Japan mit.

Danach wurde „Yuba“ besonders in Kyoto hergestellt, weil Kyoto eine höhere Wasserqualität hatte als andere Orte und außerdem damals Hauptstadt Japans war.

Damals, also in der Heian-Zeit, entwickelten sich in Kyoto schon verschiedene Küchentraditionen, z.B. die Yusoku-Küche (Gerichte für den Adel), die Honzen-Küche (Gerichte für Festlichkeiten) und die Shojin-Küche (vegetarisches Essen). Für diese Kochkünste wurde „Yuba“ häufig benutzt, weil es von leichtem Geschmack ist und zu fast jedem Gericht passt. In einem alten Kochbuch sollen schon viele spezielle „Yuba“-Rezepte stehen.

Heute gibt es in Kyoto viele Restaurants, die nur „Yuba“-Gerichte servieren. Dort kann man verschiedene „Yuba“ genießen, z. B. „Fukumeni“, „Yuba-Dengaku“ und „Kumiage-Yuba“, usw. Bei „Fukumeni“ wird „Yuba“ mit klarer Brühe (Dashi) gekocht. Wenn man „Yuba“ mit Miso brät, dann entsteht „Yuba-Dengaku“. „Yuba“ selbst kann man dabei aus Sojamilch kochen, das ist „Kumiage-Yuba“. Außerdem benutzt man „Yuba“ für europäische Gerichte wie Lasagne („Yuba-Lasagne“).

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▲Kumiage-Yuba                 ▲Hukumeni

 

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▲Yuba-Dengaku                 ▲Yuba-Lasagne

Auf diese Weise wird „Yuba“ sowohl für traditionelle Gerichte als auch für moderne Gerichte gebraucht. Man kann wohl sagen, dass die Mischung von Tradition und Modernität bei „Yuba-Gerichten“ die Gegenwart und Vergangenheit der Stadt Kyoto selbst spiegelt. „Yuba“ stellt also ein für Kyoto besonders typisches Gericht dar.

 

 

 

Imobô – eine traditionelle Spezialität aus Kyoto

 

von Saya Ohnishi

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Imobô ist ein traditionelles Gericht aus Kyoto. Es ist die Spezialität des Restaurants „Hiranoya“. Imobô gibt es schon seit der Edo-Zeit. Man sagt, dass der Gründer des Restaurants verschiedene Gemüse pflanzte. Eines Tages wurde ihm eine chinesische Kartoffel gebracht. Er pflanzte sie ein und die Kartoffel wuchs krumm wie eine Languste. Die Ursache dafür, dass die Kartoffel krumm wurde, erklärte man mit dem Einfluss der Erdbeschaffenheit von Kyoto.

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Für die Zubereitung von Imobo braucht man zwei Zutaten namens Ebiimo und Bôdara.

Ebiimo ist eine traditionelle Gemüsesorte aus Kyoto, eine Art Taro-Kartoffel, faustgroß und dunkelbraun, die klebrig wird, wenn man sie kocht. Da sie krumm wie eine Languste (Ebi) aussieht, heißt sie Ebiimo. Bôdara (engl: Bacalhau) ist getrockneter Schellfisch. In Kyoto konnte man früher keine frischen Fische bekommen. Daherließ man getrocknete Fische von den Städten am Meer nach Kyoto bringen. Seither aß man die getrockneten Fische. Bôdara ist eine typische Zutat aus dieser Zeit.

Für die Zubereitung braucht man viel Zeit. Der getrocknete Fisch ist zu hart, um ihn kauen zu können. Es dauert etwa eine Woche, bis er weich genug wird. Wenn der Bôdara weich ist, wird er mit geschälter Ebiimo-Kartoffel zusammen einen ganzen Tag lang gekocht.

Beim Kochen „helfen“ Ebiimo und Bôdara einander: Die Pflanzenlauge der Kartoffel macht den harten Fisch weich. Und mit Hilfe des Fischleims kann man die Kartoffel kochen, ohne sie zu zerkochen. Diese Kunst wurde als geheimes Rezept vom Vater an den Sohn weitergegeben. „Jetzt kann man Imobô zu Hause kochen, besonders im Winter. Normalerweise kocht man beide Zutaten zuerst getrennt und dann werden am Schluss die gekochten Zutaten zusammen gekocht“, meint die Wirtin. Dabei sei Ebiimo ein bisschen zerkocht und Bôdara bleibe noch hart.

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Laut der Wirtin fiel das Rezept für die Imobô dem Gründer des Restaurants durch Zufall ein. Sie berichtete, dass der Gründer ein Mann mit neuen Ideen war. Er versuchte immer wieder, verschiedene Zutaten zu kombinieren. Früher habe man selten die Geschenke anderer Regionen zum Kochen gebraucht. Dennoch habe der Gründer beide Zutaten zusammen gekocht. So entstand das neue Gericht, das auch schon dem Kaiserhof zum Geschenk gemacht wurde. Manche Schriftsteller, darunter Nobelpreisträger Yasunari Kawabata, liebten dieses Gericht.

Heute besuchen viele Ausländer das Restaurant. Sowohl aus Europa als auch aus Asien kommen die Gäste. Wie schmeckt ihnen Imobô? „Vor einigen Jahren gab es manche Ausländer, die nicht aufaßen“, sagt die Wirtin. „Jetzt aber bleibt nichts nach dem Essen übrig.“ Imobô scheint den Menschen aller Nationen gut zu schmecken.

Das Gericht repräsentiert Kyoto und dessen Geschichte. Daher wollte ich Imobô untersuchen und hier vorstellen.

Noryodoko (Sommerterrassen am Fluss Kamogawa)

von Saya Ohnishi

Norzodoko In Kyoto ist es im Sommer sehr heiß und schwül. Um der Sommerhitze zu entfliehen, geht man an den Fluss und verbringt dort die Zeit bis zur Nacht. Der Kamo Fluss (Kamogawa) ist einer der bekanntesten Flüsse dafür. Hier kann man in Restaurants am Fluss essen und trinken. Manche Restaurants haben eine spezielle Terrasse, die „Noryodoko“ genannt wird. Diese Terrassen dienen der Abkühlung im Sommer. Es gibt sie auch an anderen Flüssen, z.B. in Kifune und Takao, aber nur die am Kamo Fluss heißen „Noryodoko“. Die Geschichte der Sommerterrassen beginnt etwa im 17. Jahrhundert. Zuerst wurden am Kamo Fluss Teeläden für Kabuki-Aufführungen gebaut. Reiche Händler errichteten im Sommer Sitzplätze am Fluss, um Gäste aus der Ferne zu empfangen. Anlässlich des Gion-Fests reinigte man tragbare Schreine („Mikoshi“) am Fluss, weshalb sich dort viele Leute versammelten. In den Teeläden wurden dann verschiedene Dinge an sie verkauft. Schon in der Mitte Edo-Zeit zählte man mehr als 400 solcher Teeläden. Ursprünglich gab es die Terrassen nicht nur am rechten Ufer des Flusses, sondern auch auf der Sandbank im Fluss und am linken Ufer des Flusses. Mittlerweile sind nur noch die Sommerterrassen am rechten Ufer übrig. Der Kamo Fluss überflutete seine Ufer sehr oft und wurde jedes Mal in seinem Lauf korrigiert. Infolgedessen änderte sich die Lage des Flusses und die zwei anderen Terrassen konnte man nicht mehr benutzen. Bis 1929 konnte man jederzeit einen schönen Abend am Fluss genießen, unabhängig von der Jahreszeit. Aber danach wurden die Terrassen nur noch während des Sommers errichtet. 1934 wurde Kyoto von einem großen Taifun heimgesucht und im darauffolgenden Jahr regnete es sehr stark. Die beiden Unglücke zerstörten die „Noryodoko.“ Im 2. Weltkrieg sah man keine Terrassen mehr. Nach dem Krieg belebten sich die Sommerterrassen wieder. Man erließ ein Gesetz, um den Standard der „Noryodoko“ zu erhalten. Gegenwärtig kontrolliert der „Verein zum Schutz der Kamogawa-Terrassen“ (Kyoto Kamogawa Noryodoko Kyodokumiai) die Errichtung von „Noryodoko“. Auf diese Weise überliefert man die traditionelle Kultur der Sommerterrassen. image (2) Mittlerweile kann man die „Noryodoko“ von Mai bis September benutzen. Nur im Mai und September sind die Terrassen auch am Mittag geöffnet. Der Bezirk, in dem man die „Noryodoko“ errichtete, besteht aus 4 Straßen (Kamikiya, Ponto, Saiseki und Shimokiya). Die Anzahl der Terrassen beträgt etwa 80. Heute sind die Sommerterrassen des Kamogawa eine ebenso bekannte Touristenattraktion wie das „Gion-Fest“.

Fugu

by Shiho Tanaka and Keita Matsui

Live Fugu

Fugu in a tank

Fugu is a fish known as ‘blowfish’ in English.  There are about 120 types, but we can eat only Torafugu and Mafugu.  However, they have poisons in different parts of their bodies, so people who don’t know about this may have health problems if they eat it.  Fugu is usually caught in winter, but now the technology for freezing and cultivation is very good, so it is possible to eat fugu in every season.

History of Fugu

Fugu has been eaten in Japan since about B.C 10,000, but people didn’t really know how to cook it in this era. This means they probably ate the dangerous parts of the fish when they broiled or boiled it back then.  From about 1570, after a fair number of people had died from eating fugu, General Hideyoshi Toyotomi, a great leader of the time, banned consumption of the fish.  It wasn’t until around 1870 that people started to eat it widely again, and it then became a real delicacy or high-class food.

Names of Fugu

In Japan, there are different names for fugu depending on the area.  In Kyushu, for instance, it is called ‘Fuku’, and in Osaka, it is known as ‘Teppo’.  Teppo means gun in English, which obviously refers to the deadly nature of fugu and the many people killed by its poison long ago.  In Nagasaki prefecture, people call it ‘Ganba’, and there is also ‘Nagoyafugu.

Fugu sashimi

How to Eat Fugu

People eat this fish in a variety of interesting ways, but the most popular way is as sashimi.  Sashimi is sliced, raw fish, and in the case of fugu it is widely known as ‘Fugusashi’.  Raw fugu is sliced thinner than usual sashimi, because the flesh is harder than that of other fish.  Another famous way to eat it is in ‘Nabe’.  Nabe is a dish in which a variety of ingredients are boiled together in a communal style pot.  In Japan, there are lots of types of nabe, for example, Kimuchi, giblets, vegetable, and fugu. ‘Fugunabe’ includes vegetables, shiitake mushrooms, and of course, fillets of fugu.  There are other names for Fugunabe, too, such as ‘Techiri’ and ‘Fuguchiri’.  Fugu flesh can also be eaten fried, along with some of the internal organs of the fish, and the texture is rather creamy and quite delicious.  However, eating these parts can be quite dangerous, as there are certain toxins or poisons present, which can cause serious health problems for the diner, especially when eating the liver.  Therefore, it is not advisable for a layperson to try and cook the fish themselves, but rather they should visit a restaurant that has qualified chefs up to the task.  Not all restaurants are able to offer this, so one should be careful when selecting a place.  This is what makes fugu dining a high class or gourmet event, and sometimes quite expensive.

Fugu nabe

Deep fried fugu

High Class Fugu Restaurants

There are a number of high-class Japanese style Fugu restaurants in Kyoto, and we would like to introduce two here.  The first is “Fukushin” (http://fukushin.cc/).  This restaurant was established in 1947, and uses natural and high quality fugu.  The lunchtime menu is relatively cheap, so this might be the best time to visit.  Also, “Suehiro” (http://kyoto-suehiro.com/12.html) is another good choice.  This place has a 63-year history and is located in a thriving and happening area of Kyoto.  If you want to go here, the best time of year is between October and March, when the fish is of the best and freshest quality.