Sakamoto Ryôma

April 26, 2010

by Ayumi Nakajima
Eng mit der Geschichte Kyôtos verbunden ist der berühmte Samurai Sakamoto Ryôma, dessen Geschichte in Japan zurzeit sehr populär ist. Viele Schauplätze seines Lebens lassen sich in Kyôto besichtigen.

Sakamoto Ryôma und Nakaoka Shintarô im Maruyama Park

Sakamoto Ryôma wurde in der Edo-Zeit, im Jahre 1836 in Tosa (Kôchi) geboren. Er wohnte mit seinen Eltern, seinem Bruder und seinen drei älteren Schwestern zusammen. Seine Mutter, die er sehr geliebt hatte, starb, als Ryôma 28 Jahre alt war.
Mit 12 Jahren begann er Kendo zu lernen und ging 5 Jahre darauf nach Edo (dem heutigen Tôkyô), um sein Können dort zu vertiefen.
Am 3. Juni 1853 wurde Ryôma dort Zeuge der Ankunft der „Schwarzen Schiffe“ Commander Perrys, welche die westliche Zivilisation nach Japan brachten. Der Anblick ließ ihn viel über die Zukunft Japans nachdenken.
Im Jahre 1862 begann Ryôma ein Dasein als Rônin, also als herrenloser Samurai. Ein Rônin zu sein bedeutete, dass man seine Heimatprovinz ohne Erlaubnis verlassen hatte. Dies wurde als schweres Verbrechen angesehen, doch in Tosa konnte er seine Träume nicht verwirklichen.

Schließlich traf Ryôma in Edo Katsu Kaishû, der nicht an Fremdenhass glaubte, sondern an die Öffnung des Landes zum Westen.
Ryôma wurde sein ergebener Schüler. Zum Dank erbat Kaishû bei Ryômas Lehnsherrn die Begnadigung seines Verbrechens.
Im Jahre 1864 lernte Ryôma in Kyôto seine spätere Frau Narasaki Ryô kennen, deren Namenskanji das selbe wie in Ryômas Namen war. Ein Jahr nach ihrer Heirat gründete Ryôma in Kyôto die erste moderne Übersee-Handelsfirma Japans, die “Kameyama-Shachû“.

Neben seinen geschäftlichen Tätigkeiten plante Ryôma ein provinzübergreifendes Bündnis zum Sturz des Shôguns. Aus diesem Grunde wurde er 1866 im Kyôtoer Stadteil Fushimi in einem Gasthaus namens „Teradaya“ von der shogunatstreuen Polizei gestellt. Seine Frau Ryô, die im Teradaya angestellt war, verhalf dem verletzten Ryôma zur Flucht. Diese Begebenheit ist als „Teradaya-Vorfall“ in die Geschichte Japans eingegangen. Ryôma und Ryô reisten nach Satsuma, bis es Ryôma wieder besser ging. Sie besuchten viele heiße Quellen und gelangten bis nach Kagoshima. Ihre Reise wurde als erste Hochzeitsreise in Japan bekannt. Das auf diese Weise berühmt gewordene „Teradaya“ kann auch heute noch besichtigt werden. (Abgesehen von den Neujahrsfeiertagen täglich geöffnet von 10.00 – 15.40, Eintritt 400 Yen, 6 Gehminuten ab Haltestelle Chûshojima, Buslinien 19 oder 81 bis „Kyôbashi“).

Während Ryôma mit seiner seit 1867 in „Kaientai“ umbenannten Firma wirtschaftlichen Erfolg hatte, sorgten seine politischen Verstrickungen dafür, dass das Shogunat dem Tenno die politische Macht zurückgeben musste. An dieser bedeutenden geschichtlichen Entwicklung war Ryôma maßgeblich beteiligt.

Das Haus von Ryômas ehemaliger Firma “Kaientai”

Das Firmenschild des heutigen Inhabers

Doch die Rache für seine Einflussnahme ließ nicht lange auf sich warten. Einen Monat später, am 15. November 1867 wurde Ryôma im Kyôtoer Kawaramachi-Viertel von einigen Männern überfallen, als er dort mit seinem Firmenpartner Nakaoka Shintarô in einem Zimmer der Sojahandlung „Ômiya“ saß. Ryôma, der an diesem Tag Geburtstag hatte, wurde getötet, sein Freund starb zwei Tage später an seinen Verletzungen. Diese Begebenheit wurde als „Ômiya-Vorfall“ bekannt. Die Identität seiner Mörder wurde nie festgestellt.
Ryôma wurde Seite an Seite mit Nakaoka Shintarô begraben. Sein Grab kann im Kyôto-gokoku-Schrein besichtigt werden.

Gedenkstein und Gedenktafel für den Ort, an dem sich das “Ômiya” befand.

Vergrößerte Gedenktafel

Das Andenken Ryômas, der stets an die Zukunft seines Landes und an seine eigene Vaterlandspflicht dachte, wird auch heute noch hoch geschätzt. In diesem Jahr bildet seine Geschichte das Thema einer sehr populären NHK Historienserie.

Ryômas Grab

The Samurai Sword

by Masafumi Kubo; Fumino Nakajima

The Samurai Sword: Katana

Have you ever seen a real Japanese sword that was used by samurai? There are many shops that sell such swords in Kyoto. In this article, we will introduce the shop called “Hashimoto”. First, however, we’ll explain about the Japanese sword.

・History

After the middle of the Heian period, which ran from 794-1185 A.D., the form arose that is known today as the Japanese sword (literal translation: nihonto). It is also called tachi- a sword that has a curve – and katana. Before the Heian period, swords were straight in form and they had the distinction of excelling as thrusting weapons. But as the styles of battle changed, the curved sword was born, a weapon that excels at cutting. And the Japanese sword has a very beautiful form. It has kept the form that combines power with beauty for more than one thousand years. In the Kamakura period, 1185-1333, the Japanese sword was a symbol of samurai authority. It was a very magnificent form. The Muromachi period, 1333-1573, began comparatively peacefully. So , domestic demand for swords was in decline. But Japanese sword was to become one of the articles of trade. And then the battle of Onin (1467) broke out, beginning a warring period that lasted more than a century. The Japanese sword took center stage. Each sword was unique and one-of-a-kind, like the soul of its samurai owner. When the gun was introduced, samurai kept using their traditional Japanese swords. After the Meiji period, with its cultural enlightenment, the new Japanese goverment prohibited the use of the Japanese sword. Samurai could no longer own even a single sword. But the technique of forging them was protected. And the Japanese sword came down as a part of the nation’s heritage and today it is still loved by many Japanese people.

・Making the Sword

The katana begins with a lump of cartridge steel (tamahagane); it is a raw material which is made from iron sand. When steel has a suitable quantity of carbon and good quality, it is called cartridge steel. It can be used directly for the raw materials. The Japanese sword is actually made from various kinds of iron which are different in hardness. The blade is composed of both soft and hard steel, which creates both sharpness and strength. It is hammered over and over, until impurities are removed. While hammering, it is turned fifteen times. The first half of this process is called shitagitae and the latter half is called agekitae. A perfect work’s layers number more than thirteen thousand. A little known fact is that a part of the sword is actually a very thin layer of painted clay; this creates both strength and softness, which gives the sword a great deal of resilience. The blade itself becomes hard and the part which supports the blade becomes soft. The effect is to make cutting easy but to make breaking the blade extremely difficult. When a clayed sword is cooling, that period is called yakiire. Yakiire is what makes the curve. After passing through this process, the katana is perfected.

・Legend: Is Muramasa Cursed!?

Muramasa was the person who made a katana called by his own name: Muramasa. It is said that Muramasa is cursed. Do you know why? Ieyasu Tokugawa, who built the Edo shogunate, hated Muramasa because his grandfather and father were killed by vassals of Muramasa. But it is a legend.

・Uchigatana or Tachi?

If you travel in social circles which know about katana, you might hear terms like uchigatana and tachi. What is the difference? Uchigatana means carrying a Japanese sword on one’s back. When carrying it in this way, the blade faces up. On the other hand, tachi is hung from one’s back. When carrying a sword in this manner, the blade faces downward.

・Saya

Saya is the scabbard or sheath which protects katana from damage. Saya is made of magnolia wood, hounoki in Japanese. The wood is dried naturally for more than 10 years, and the two boards are connected by glue.

・Introducing Hashimoto Katana-ya Sword Dealers

Hashimoto was founded in 1966 in the neighborhood around near Nijo Castle.The exterior of the shop has white walls and a tile roof which gives it a distinctive Kyoto atmosphere. Japanese swords are beautifully displayed and you can even see them from the outside through the show window. Entering the shop, the shop owner greets us. We are surrounded by a lot of swords. Many people walking by stop to gaze inside the windows at the swords inside. This includes a number of foreigners.

・We Hear about Katana from Hashimoto’s Proprietor

“Nowadays katana seems to be handiwork, but swords are not pure handiwork. They are a symbol of the age-old Japanese spirit and convey Japanese culture. The traditional set of three tools of the gods are katana, mirror and magatama. This shows us that the katana is seen as very special. Only samurai were permitted to have katana, for it represented authority. If a samurai warrior succeeded in a military exploit, he could receive an excellent sword.
“Katana is a weapon not only to cut an opponent but also to ward off enemies and save lives. Katana is consecrated for Japanese. The maker’s spirit and the owner’s/warrior’s spirit live within it. Beauty is also its characteristic. The curve is exquisite and it fascinates people. Katana has both beauty and strength. The Japanese sword is made while considering the harsh realities of life as well as artistic beauty.”

Die Samuraitruppe Shinsengumi

by Ayumi Nakajima

 

Die militärische Schutztruppe Shinsengumi

In Kyôto gibt es einen bekannten Tempel namens Mibudera (Mibu-Tempel). Seine Berühmtheit hängt eng mit den geschichtlichen Ereignissen um die berüchtigte Samuraitruppe Shinsengumi zusammen.

Die Shinsengumi war eine militärische Schutztruppe, die vor ungefähr 157 Jahren in Kyôto aktiv war. Sie bildete die Streitkraft des Shogunats, das in der Edo-Zeit in Japan mehr Macht besaß als der damalige Kaiser. Der Name Shinsengumi bedeutet: Neu gewählte Truppe.
Alle Mitglieder waren Männer, ungefähr 60 Leute an der Zahl, doch zeitweise umfasste die Miliz auch bis zu 300 Krieger.
Ihre Aufgabe war die Bekämpfung der Shogunatsfeinde. Zu Zeiten des Kampfes trugen sie hellblaue Kimonos. Ihre Waffen waren hauptsächlich Schwerter, Speere und Kanonen.

Die Miliz wurde im März 1863 in einem Dorf namens Mibu gebildet. Mibu befand sich damals am äußersten westlichen Stadtrand von Kyôto. Heute liegt Mibu mitten im Herzen Kyôtos, im Stadtteil Nakagyô-ku.
Im Mibu-Tempel trainierten die Samurai das Bedienen der Kanonen und andere kriegerische Künste. Sie wohnten in den Häusern der Samurai Yagi, Maekawa und Nambe. Alle drei Häuser lagen in dichter Nähe des Mibu-Tempels. Übrigens stehen die Häuser von Yagi und Maekawa noch heute dort.
Den Mibu-Tempel kann man täglich von 8:30~16:30 besichtigen. Es gibt dort die Gräber vieler Mitglieder der Truppe zu sehen (Eintritt 100 Yen) und Reiseandenken zu kaufen.
Der Mibu-Tempel

Das Haus Yagis kann man für 1000 Yen Eintritt besichtigen (täglich 9:00~17:00). Serizawa Kamo wurde 1863 hier ermordet.
Der Besuch von Maekawas Haus ist leider nicht möglich. Yamanami Keisuke beging dort 1865 Harakiri.
In der Shinsengumi gab es viele Pflichten. Und es gab viele berühmte Samurai:

Die Kommandanten

・Kondô Isami (近藤 勇)
・Serizawa Kamo (芹沢 鴨)

Der Vizekommandanten

・Hijikata Toshizô (土方 歳三)
・Yamanami Keisuke (山南 敬助)
・Niimi Nishiki (新見 錦)

Der Berater

Itô Kashitarô (伊東 甲子太郎)

Die Truppenkapitäne

  1.  Okita Sôji (沖田 総司)
  2.  Nagakura Shinpachi (永倉 新八)
  3.  Saitô Hajime (斎藤 一)
  4.  Matsubara Chûji (松原 忠司)
  5.  Takeda Kanryûsai (武田 観柳斎)
  6.  Inoue Genzaburô (井上 源三郎)
  7. Tani Sanjûrô (谷 三十郎)
  8.  Tôdô Heisuke (藤堂 平助)
  9.  Suzuki Mikisaburô (鈴木 三樹三郎)
  10.  Harada Sanosuke (原田 左之助)

Stätten der Erinnerung an die Shinsengumi

Auch heute noch gibt es in Kyôto viele Orte, die an die tapferen Kämpfer erinnern. Am Kôenji-Tempel (光縁寺) findet man die Gräber vieler Mitglieder der Truppe. Der Kôdaiji-Tempel (高台寺) diente einer Splittergruppe der Shinsengumi als Unterkunft. 15 Männer um Itô Kashitarô hatten sich einige Jahre nach der Gründung von der Truppe zurückgezogen und die Gruppe Kôdaijitô (高台寺党)“ gebildet. Am Honkôji-Tempel (本光寺) kann man die Stelle besichtigen, an der Itô Kashitarô ermordet wurde. Der Nishihonganji-Tempel (西本願寺) diente der Truppe vorübergehend als Unterkunft. An dem Shintoschrein Kyôto-ryôzengokoku-jinja (京都霊山護国神社) liegen die Gräber der Kriegsgefallenen des „Ikedaya-Zwischenfalls“ (池田屋事変), der als entscheidender Kampf der Shogunatsmiliz gegen die kaisertreuen Patrioten in die Geschichte eingegangen ist. Trotz der Übermacht der Feinde gelang es der Samuraitruppe zu gewinnen. Das Nijô-Schloss (二条城) wurde von der Shinsengumi bewacht. Im Ryôzen Museum (霊山歴史館) sind einige Dokumente über die Truppe ausgestellt.
Jugendlichen gesehen werden.
Der Kôenji-Tempel (光縁寺)
Der Kôdaiji-Tempel (高台寺)
Der Nishihonganji-Tempel (西本願寺)
Der Shintoschrein Kyôto-ryôzengokoku-jinja (京都霊山護国神社)
„Ikedaya-Zwischenfall“ (池田屋事変)
Das Nijô-Schloss (二条城)
Das Ryôzen Museum (霊山歴史館)

Durch zahlreiche Romane, Fernsehserien, Filme, Comics und Animesendungen, die sich mit der Shinsengumi beschäftigen, erfreut sich die Samuraitruppe bei den japanischen Jugendlichen beachtlicher Popularität. Das ist nicht erstaunlich in Japan, wo es traditionell zahlreiche historische Fernsehserien gibt, die viel von

Anfahrt zum Mibu-Tempel
Bus Linien 26 oder 28 bis „Mibuderamichi壬生寺道“
Hankyû Linie bis „Ômiya-eki(大宮駅)“

Shinsengumi-

Nahoko Asada, Izumi adachi, Haruka Inoue

新撰組



Conoscete lo Shinsengumi?
Era un corpo speciale di polizia formatosi nel 1863 (verso la fine del periodo Edo) per proteggere l’Imperatore e Kyoto da eventuali attacchi.
Esso gode tuttora di grande popolarità in Giappone, e le sue gesta hanno ispirato numerosi romanzi, film, e telefilm.
Lo Shinsengumi è popolare ed appassiona i giapponesi di oggi perché i suoi membri erano samurai di basso rango che con grande tenacia essi sono riusciti a salire fino al più alto gradino della gerarchia sociale in un’epoca in cui ciò era considerato praticamente impossibile.
Essi hanno creduto fino in fondo nei loro ideali, nonostante vivessero in un tempo in cui il futuro del Giappone era incerto. Lo Shinsengumi finirà per venire travolto dai turbolenti eventi verificatisi negli anni successivi, senza mai comunque abbandonare lo spirito del Bushido (il codice d’onore dei samurai). Proprio questo è il segreto della sua popolarità.

Ci sono tanti posti a Kyoto che, per diverse ragioni, sono legati allo “Shinsengumi”.
Vediamone qualcuno.

Tempio di Mibu (Mibudera)




Il tempio di Mibu è stato fondato nell’era Heian (dal 794 al 1185): questo è il luogo in cui, nel marzo 1863, si è formato lo Shinsengumi.
Nei piazzali del tempio, i membri dello Shinsengumi si esercitavano nelle arti militari e nell’uso dei cannoni.
A Soji Okita, un Capitano dello Shinsengumi, piacevano i bambini, e si dice che spesso giocasse con loro nei giardini del tempio.
Ci sono quattro tombe sul tumulo del tempio di Mibu, costruite dagli stessi membri del gruppo e dai loro familiari. Ogni anno il 16 luglio si celebrano funzioni commemorative per i membri dello Shinsengumi, a cui tutti possono partecipare liberamente. Ne vale assolutamente la pena!
Al giorno d’oggi lo Shinsengumi è diventato famoso grazie ai romanzi o alla televisione, e per questo il tempio di Mibu viene spesso associato ad esso. Ogni giorno numerosi appassionati dello Shinsengumi lo visitano.

Come raggiungere il tempio di Mibu:

  • In autobus (servizio urbano): scendere a Mibuderamichi e proseguire verso sud per circa 200 m. lungo via Bojo (坊城).
  • In treno (linea Hankyu): scendere a Omiya e proseguire verso sud per circa 300 m. lungo via Shijo. Prendere poi via Bojo e proseguire ancora verso sud.
  • In treno (linea Arashiyama): scendere a Shijoomiya e seguire le indicazioni per la linea Hankyu.Orari:
  • Tempio di Mibu: aperto dalle 8:00 alle 17:00.
  • Tumulo di Mibu: aperto dalle 8:30 alle 16:30.Non c’è il parcheggio.

    Il Tempio di Nishihongan (Nishihonganji)




    Il Tempio di Nishihongan è conosciuto anche con il nome ufficiale di Ryuukokuzanhongan.
    È stato costruito nell’ epoca Kamakura (nel 1272), e nel Dicembre 1994 è stato dichiarato patrimono culturale dell’umanità. La Sala di Amida, ovvero l’edificio principale del tempio, è larga 45 metri e alta 25, mentre la sala di Goei, molto grande, è larga 48 metri, profonda 62 e alta 29. Durante gli ultimi anni del governo shogunale dei Tokugawa il tempio di Nishihongan divenne la base dello Shinsengumi perché il numero dei suoi membri era arrivato a 150, e nel tempio di Mibu c’era poco spazio per così tante persone. Perciò lo Shinsengumi vi trasferì il proprio quartier generale.
    Durante le esercitazioni con il cannone, i membri dello Shinsengumi sparavano colpi a salve simultaneamente ai rintocchi della campana del tempio, pur sapendo quanto il rombo dei cannoni desse fastidio ai monaci. Un giorno i monaci del tempio di Nishihongan persero la pazienza e mobilitarono il dominio di Aizu, i cui ufficiali ammonirono il capo dello Shinsengumi, Isami Kondo, con le seguenti parole: “ Il rombo dei cannoni nella città di Kyoto è un oltraggio alla Casa Imperiale!” Si dice che da allora lo Shinsengumi abbia smesso di esercitarsi con i cannoni.

    Nel tempio, oltre ai saloni di Amida e Goei, c’è il portale a quattro colonne di Kara, che è decorato con sculture dorate di peonie, leoni ecc. È un portale magnifico, da vedere assolutamente.

  • Come raggiungere il tempio di Nishihongan:
    • In autobus: salire alla stazione JR di Kyoto, e scendere alla fermata dell’autobus Nishihonganji-mae.
    • A piedi: circa15 minuti dalla stazione JR di Kyoto.
    • In taxi: circa 5 minuti dalla stazione JR di Kyoto.
  • Il tempio di Nishihongan apre alle 5:30 o 6:00 e chiude alle 17:00Infine c’è il museo storico di Ryozen, nella circoscrizione di Higashiyama, unico museo in tutto il Giappone in cui sono esposti circa 5000 reperti storici collegati allo Shinsengumi e ad altri personaggi che vissero negli anni a cavallo tra la fine del periodo Edo e la Restaurazione Meiji, avvenuta nel 1868.
  • Come raggiungere il museo storico di Ryozen:
    (Dalla stazione JR o Kintetsu di Kyoto)

      • Salire sull’autobus numero 206 (via Higashiyama) e scendere alla fermata di Kiyomizumichi o Higashiyama yasui. Poi proseguire a piedi per circa 5 minuti.

    (Dalla stazione Hankyu Kawaramachi)

    • Salire sull’autobus numero 207 (via Higashiyama) e scendere alla fermata di Kiyomizudo o Higashiyama yasui. Poi proseguire a piedi per circa 5 minuti, oppure verso est per 20 minuti.
  • Orari: apertura 10:00; chiusura 16:00
  • Giorni di chiusura: il lunedì, gli ultimi e i primi giorni dell’anno.
  • Tariffa d’ingresso: 400 yen (in caso di mostre o eventi speciali: 600 yen)
  • Indirizzo
    Kyoto shi Higashiyama ku Seikanji Ryouzen cho 1