May 17, 2019

by Genki Ueno & Sakoda Shumpei

Japan is home to arguably the most unique cultures in the world, with its unique blend of old
tradition and a technologically advanced society. For many newcomers, it may feel like
walking through a couple of centuries of rich history in only a day. Hence it comes as no
surprise that since a few years ago, Kyoto, the heart of old Japanese tradition, has become
one of the most famous and popular tourist destinations in the world.

Foreigner Appeals: Kimono

Some traditions are still practised in Kyoto today, the most well-known example perhaps
being the fascinating world of the geisha. Geisha often, if not always sport a painted face with
jet black wigs adorned with beautiful accessories, but it is the beautiful traditional item of
clothing known as a “kimono” that they wear that piques the interest of many tourists, as they
flock from around the world to try this special garment. As the number of visitors from foreign
countries has been increasing, producers have been making kimono in “foreigner sizes” to
further appeal to tourists, encouraging them to try this experience. It is only after try wearing it
that they will truly realise its beauty and intricacy. Kimono has a set of complicated rules, and
it is a major task to coordinate all the pieces properly. People usually need help from the shop
assistants, and the process is quite time-consuming, and it is not exactly the most
comfortable thing to wear. As tedious as it may sound, wearing kimono is truly an art, and is
extremely special for anyone who is fortunate to have the experience of wearing one.

The Art of Nishijin

There are many kinds of Kimono; the one chosen for discussion is a woven Obi called
“Nishijin-ori”. Nishijin weaving, the type of weaving used to make these obi, originated in
Kyoto over 1200 years ago. It uses many different types of coloured yarns, which are weaved
into decorative designs. Nishijin-ori is the most sophisticated and treasured Obi in
Japan. Each obi is unique and are known to have spectacular designs, largely due to the fact
that Nishijin weaving employs very tedious and specialised procedures, thus ensuring the
quality of this art form.

As mentioned, the Obi is undoubtedly what represents the craftsmanship of the Nishijin-ori
art. Its threads come in many colors, including gold, and it is glamorously thick and rich, so it
goes without mentioning that they are very heavy as well. Though Nishijin Obi are indeed very
expensive, one is enough to last a lifetime. In recent times, more items of clothing have been
made employing the Nishijin technique, such as neckties. From a large obi to a small key
holder, it is assumed that no matter the size of the item, products from Nishijin-ori are always
impeccably made with remarkable quality. Due to its popularity and unique beauty, Nishijin-ori
also receives many orders from famous designer brands around the world such as Chanel,
Louis Vuitton and Dior to make other products, such as wallets, bookmarks and other
accessories. Known celebrities have also commissioned such items. Products that are made
of Nishijin-ori are great to own and can be enjoyed for a long time — it is rare to find such
timeless beauty.

History and Origin

While Nishijin-ori‘s origin lie in Kyoto, it’s beginnings are specifically linked to the Yasushi
family, who immigrated to Kyoto from China around the 5th to 6th century, and introduced
how to make silk textiles to the local people. By the 8th century, the royal court had created
an official branch to supervise the textile artists, and their production. In other words, this was
a government owned and operated industry. These artists used to live together around
Chouza machi, Kamigyo ku, Kyoto, which later on became a textile city. Between 1467 and
1477, during the Onin war, Kyoto suffered a long period of civil war between the East and the
West, and many artists fled Kyoto. As a result, the whole industry was almost extinguished.
Though the demand for these products dwindled in the 15th century, it regained popularity
soon after the war ended, and the art of weaving began to thrive once again. The textile
industry was revived in the area of Imagawa, Omiya.The growing weaving community
supplied materials for products commissioned by the Imperial Palace and samurai lords. As
these products were almost exclusively commissioned by aristocratic figures, the community
was rewarded generously. This increased productivity, leading to the development and
refining of new procedures to create newer, more intricate designs, such as the use of the
gold brocade and Damask silk that originated in China, during the Ming Dynasty. The literal
translation of “Nishiji” is “the West position”, referring to to the area in which many Kyoto
residents returned home after the war ended, in 1480.

However, the art of Nishijin faced another crisis in 1837, as there was an abrupt stop in trade
due to the unavailability of materials due to crop failures. Kyoto as a whole faced hard times,
and when the new capital of Japan was announced to be Tokyo, this was thought to be the
end of the Nishijin era. Thankfully, the art was brought back to life nearly half a century later,
after the Japanese travelled to Europe and learned new weaving techniques (such as the
Jacquard loom and the flying shuttle), later incorporating them into their own traditional
techniques. By the end of the 19th century, the Nishijin textile trade was well-developed and
possessed technology shared by the Europeans. This also marked the beginning of the use
of machinery in Japanese trade.

Nishijin in the Present and Future

Today, Nishijin weaving is seen more frequently in Japanese ceremonies, most prominently in
traditional Japanese weddings. It can be seen specifically on the bride’s kimono, which have
usually been handed down from many generations. These designs typically range from
scenes of nature, different breeds of birds, and several different types of flowers.
Taking into account its rich history, it is unsurprising that the intricate art of Nishijin weaving
still thrives even to this day. Commissioning or purchasing an item of Nishijin origin is
expensive, and only those of great affluence are able to afford them.

However, the Japanese textile community has dedicated the “Nishijin textile center”, rightfully located in Kyoto, to anyone and everyone who is interested in experiencing the meticulous process of Nishijin
weaving, as well as seeing the spectacular art up close.

Traditioneller japanischer Sake: Sasaki Shuzô

von Yuma Kishimoto, Masaharu Ishikawa und Yamato Okamoto

In der Brauerei Sasaki Shuzô wird japanischer Sake produziert, also traditioneller japanischer Reiswein. Diese Brauerei ist berühmt in Japan. Sie ist die einzig existierende Brauerei in Rakuchu, Kyoto, wo sie im Jahr 1893 von Jirokichi Sasaki im Elternhaus des japanischen Schauspielers Kuranosuke Sasaki gegründet wurde. Es ist interessant zu untersuchen, welche Art von Sake in dieser Brauerei hergestellt wird und welche Art von Geschichte es gibt.

Rakuchu ist der Name einer Gegend in Kyoto. Am meisten Sake wird in Kyoto in einer anderen Gegend produziert, und zwar in Fushimi. Aber da die Sasaki-Brauerei die einzige Brauerei in Rakuchu geblieben ist, hat sie eine besondere Bedeutung. Kyoto ist die Stadt in Japan mit der zweithöchsten Sakeproduktion. Dass hier so viel Reiswein produziert wurde, liegt daran, dass man im Japan der Muromachi-Zeit seine Steuern in Reis bezahlte. So entstand zu viel Reis, um alles zu essen. Also wurde der restliche Reis zur Produktion von Reiswein benutzt. Das ist der Grund, warum in Kyoto so viel Reiswein produziert wurde.

Ein Sake, der in der Sasaki-Brauerei produziert wird, ist der Sake „Jurakutei“. Auch Leute, die selbst nicht so gern japanischen Sake mögen, denken, dass dieser Sake einen guten Nachgeschmack hat und erfrischend ist. Daher kann man ihn auch Leuten empfehlen, die noch nie japanischen Sake getrunken haben oder normalerweise keinen Alkohol trinken. Der „Jurakutei“ kann bei der Sasaki-Brauerei bestellt werden. Dieser Reiswein kostet 2700 Yen (1,8 l).


Die Brauerei produziert pro Jahr 270.000 l Reiswein pro Jahr. Allerdings wird der Sake nur von Oktober bis April hergestellt, da die Produktion in den wärmeren Jahreszeiten nicht möglich ist. Im November ist der Höhepunkt der Produktion. Laut dem Brauereimeister kann der Sake auf allerlei Weisen getrunken werden. Die Brauerei ist immer einen Besuch wert.


Adresse: 727 Kitaiseya-cho, Higurashidori, Sawaragi-cho Kudaru, Kamigyo-ku, Kyoto, 602-8152

Google maps:

Öffnungszeiten: Mo-Sa von 10 bis 17 Uhr

Telefonnummer: 075-841-8106


I tessuti di Nishijin

Abbiamo fatto una ricerca sui tessuti di Nishijin, uno dei prodotti artigianali tradizionali di Kyoto.
Nishijin ha una lunga storia, e la produzione di tessuti tradizionali giapponesi si può fare risalire al periodo Kofun.

A Kyoto non esiste un’area ufficialmente chiamata Nishijn. Nishijin è il nome informale di un’area di circa tre chilometri quadrati, delimitata a nord da via Kitaooji, a sud da via Marutamachi, a est da via Karasuma, e a ovest da via Nishioji. In questa zona sono riunite le ditte artigianali che producono i tessuti noti come Nishijin, e vi si producevano tessuti sin dal periodo Heian. Furono i funzionari del periodo Heian chiamati Oribe no Tsukasa, responsabili dei tessuti usati a corte, a fare radunare gli artigiani tessili più capaci, dando originane alla tradizione di Nishijin.

II tessuti di Nishijin sono tessuti broccati ottenuti intrecciando fili tinti multicolori, e il loro fascino sta nel fatto che i fili policromi permettono la realizzazione di bei motivi ornamentali. La loro produzione richiede una tecnica estremamente raffinata ed è molto lunga e laboriosa, ed è  per questo e per la loro lunga storia che godono di grande fama.
I tessuti di Nishijin sono utilizzati per adornare i carri che si utilizzano al festival di Gion, il più importante festival religioso tradizionale di Kyoto, che è un elemento importantissimo della cultura tradizionale della città,  e questo ha contribuito a renderli una delle arti tradizionali più famose di Kyoto.

Ci sono 12 tecniche fondamentali di tessitura Nishijin, ma ve ne presentiamo tre esempi rappresentativi.

1. Tsudzuri (legatura)
Per delineare il motivo ornamentale con i fili, si intrecciano i fili dell’ordito con un filo della trama da tre a cinque volte più denso dei fili dell’ordito.

2. Tatenishiki (broccato ordito)
Sia il motivo sia lo sfondo broccato sono ottenuti letteralmente usando solo i fili dell’ordito. Se, per esempio, si tratta di un tessuto in tre colori si intrecciano insieme tre fili dell’ordito di tre colori per ottenere un filo multicolore, e in seguito si intrecciano tali fili multicolori per creare il disegno del tessuto.

3. Mojiriori (tessitura intrecciata)
Normalmente i tessuti broccati si ottengono intrecciando i fili dell’ordito paralleli tra loro ad angolo retto con i fili della trama, ma nella tecnica mojiriori si varia la posizione dei fili o dell’ordito a destra e a sinistra rispetto ai fili della trama, in modo da creare degli spazi fra i fili della trama..

Anche se questi e altri tessuti sono chiamati collettivamente tessuti di Nishiki, il modo di produzione è diverso, e questo permette la creazione di una gran varietà di motivi ornamentali.
Ai turisti stranieri che vogliono vedere i tessuti di Nishiki per conscere ed esperire la cultura tradizionale del Giappone e di Kyoto raccomandiamo di visitare Nishijin Ori Kaikan (Nishijin Textile Center).

  • kimono


by Kazumichi furui, Hiroaki Tainaka, Kazushi Shigematsu

¿Qué es Nishijinori?

Es el nombre general de la tela que se teje en “Nishijin”, un barrio de Kioto. Tiene larga historia y es uno de los símbolos de Kioto. Se usa para la faja principalmente, sin embargo, no hay cosa que no se pueda tejer con la técnica de Nishijinori. El Ministerio de Economía, Comercio e Industria designa 12 técnicas para la producción y su producción fue de 8 mil millones de yenes más o menos en el año 2010. 

koba nishijin

La Historia

La historia de Nishijinori se remonta al siglo V. Las técnicas de la sericultura, del tejido de seda y la agricultura fueron introducidas de China. En el siglo IX los funcionarios de la  Corte  Imperial tejían la tela de seda. Los tejedores hicieron un barrio para fabricar telas en Kioto que fue el origen de Nishijin.

Desde el siglo X, los tejedores abandonaron la Corte Imperial y empezaron la industria privada del tejido. Sin embargo, en 1467  ocurrió una guerra llamada “Ounin No Ran”. Kioto se vio envuelta en llamas. La guerra arruinó la ciudad de los tejedores. Después de la guerra los tejedores volvieron a levantar una nueva ciudad. Esta ciudad es Nishijin. Desde entonces, la Corte Imperial y el Gobierno valoraban Nishijinori y lo protegían con el mayor cuidado. Así  se ha convertido en una representación del tejido de seda de Japón y  en una industria representativa de Kyoto.

¿Dónde se halla Nishijin?

Actualmente es un barrio en el que viven muchos comerciantes de Nishijinori. El barrio está rodeado de cuatro calles aproximadamente: calle de Kitayama, calle de Marutamachi, calle de Karasuma y calle Nishioji. El barrio es uno de los mejores  productores de Kimono en Japón. Para ir hay que tomar el autobús número 9 desde la estación de Kioto. Se tarda aproximadamente 30 minutos. Cuesta 230 yenes.

Atractivo de Nishijinori

Con la técnica de Nishijinori, si se tarda mucho tiempo, se puede tejer cualquier dibujo complicado. Esa manera existe desde hace dos mil años, por lo tanto, esa manera refleja el arte y el gusto de los artesanos.

Además, dependiendo de la idea, se puede crear dibujos nuevos, uno tras otro. Por otro lado, en Nishijinori  se emplean varios tipos de hilo. Por ejemplo, hilo de oro e hilo de plata son los más utilizados. Nishijinori se puede expresar con innumerables colores, porque la tintura de Nishijinori es una técnica única con la que se puede expresar un sinfín de colores. Nishijinori tiene otro atractivo, que es la excelencia  de la especialidad. En  Nishijinori confían a artesanos especializados cada proceso de Nishijinori. A causa de eso Nishijinori  puede mantener su buena calidad. Generalmente la tela se tiñe después de tejer, no obstante en Nishijinori se tiñe antes de tejer. Por último en Nishijinori se usan varios tipos de productos. Por ejemplo corbatas y  cubiertas de iPhone.

Las Características de Nishijinori

Nishijinori es diferente de Kyoyuzen (otro tejido famoso en Kioto). Nishijinori pone un dibujo con la hebra después de tejer. Otra característica es que fabrica muchos tejidos pequeños pero diferentes. Hay muchas técnicas de tejer y 12 tipos que  son reconocidos por su  tradicíon artística. La característica más grande es la división del trabajo. Hasta que se convierte en el producto acabado, se necesitan más de 20 procesos. En estos procesos los artesanos especialistas hacen la división del trabajo. Estos procesos se dividen en 5 partes:el plan y la preparación de la materia, la preparación del tejido, la fabricación de la tela y el acabado.

koba nishijin2


von Kaori Takahashi, Yuki Hosokawa und Riho Mizue


Als wir einmal einen Furisode-Kimono bei den Feierlichkeiten zur Volljährigkeit (Seijinshiki) angezogen haben, begannen wir uns für die Schönheit von Kimonos zu interessieren. Daher möchten wir in diesem Artikel die Tradition des Kyotoer Seidenbrokats (Nishijinori) vorstellen.

Das Nishijin-Weberviertel

Nishijin ist eigentlich kein richtiger Ortsname, doch die Bewohner, die in dem Kyotoer Stadtteil Kamigyo-ku wohnen, nennen ihr Viertel Nishijin. In Nishijin wird Brokat gewebt, der Nishijin-Brokat genannt wird (Nishijinori).

Schon vor der Heian-Zeit war Nishijin ein Hauptort der Seidenbrokatproduktion. Der Name Nishijinori bezeichnet die Luxusseidenstoffe, die im Nishijin-Weberviertel in Kyoto gewebt werden, jedoch keine spezielle Art von Brokat. Es gibt viel Brokatarten, die hier produziert werden. Insofern genießt  das Viertel weltweite Bekanntheit, ähnlich wie Lyon in Frankreich und Mailand in Italien.

Die Preise für Nishijinbrokat sind sehr unterschiedlich und hängen von der Qualität der Stoffe ab. Maschinengewebter Brokat ist natürlich billiger als handgewebter. Beispielsweise kostet allein schon ein handgewebter Kimonogürtel (obi) über eine Million Yen (ca. 13.000 Euro), wohingegen man einen maschinengewebten schon für weniger als hunderttausend Yen bekommt.

In Kyoto gibt es 10 Nishijinori-Fachgeschäfte.  Diese Fachgeschäfte verkaufen nicht nur, sondern man kann dort auch Kimonos ausleihen. In letzter Zeit kann man Nishijinbrokat auch im Internet kaufen. Es ist jedoch fraglich, ob das wirklich gute Qualität ist. Wir empfehlen, selbst ein Geschäft zu besuchen und sich die Waren direkt anzusehen.

Heute kennt Nishijinori keine Grenzen. Es gibt nicht nur die traditionellen Gürtelschärpen (obiji) und Kimonos, sondern auch Krawatten, Tücher und andere japanische Kleidungsstücke. Sogar elegante Wandbehänge für die Innenausstattung sind zu finden. Neu in Mode sind auch westliche Kleidungsstücke aus Kimonostoff.



414 Tatemonzencho Kamigyo-ku Kyoto  602-8216

Kyoto-Puppen (von Eva Dobra)

Kyoto-Puppen in Kimonos

Kyoto-Puppen in Kimonos

Was sind Kyoto-Puppen?

 Kyoto-Puppen sind Puppen, wie sie in der Umgebung von Kyoto hergestellt werden.

Diese Puppen, mit denen in der Edo-Zeit Prinzessinen und Töchter von Aristokraten gespielt haben, wurden von Kyotoer Handwerkern gestaltet.
In der Edo-Zeit (aber auch gegenwärtig) wurde die Hiina-Puppe als Geschenk sehr geschätzt.

In der heutigen Zeit werden die Puppen in Fließband-Arbeit hergestellt.
Der Minister des Ministeriums für Wirtschaft hat die Kyoto-Puppe als künstlerisch-traditionelles Spielzeug unter einer Schutzmarke eintragen lassen.

Die Hiina-Puppe

Die Hiina-Puppe

Die Geschichte der Kyoto-Puppen hat als Geschichte der Hiina-Puppen in der Heian-Zeit angefangen.
Die Hiina-Puppen sind in aristokratischen Familien gebraucht worden.
Die Kinder haben mit ihrer Lieblingspuppe, der Hiina-Puppe, im Haus gespielt.

Im Hof gab es Geräte. Dort haben die Kinder die Hiina-Puppen angezogen und die Ankunft am Kaiserhof gespielt.
Diese Hiina-Puppen sind der Ursprung für die Schwester-Puppen, die auch gegenwärtig im Gebrauch sind.
Es ist ein einfaches Spiel, das jedoch der Ursprung einer Tradition ist.
Die Hiina-Puppen sind im Gegensatz zu den herkömmlichen Puppen, die nach Naturkatastrophen oder nachdem sie verschmutzt waren, verbrannt wurden, die Lieblingspuppen der Kleinkinder.

Sie werden gepflegt und bewahrt. Die Hiina-Puppe war damals das Neueste.
Mit Beginn der Edo-Zeit wurden die Kyotoer von den Aristokraten dazu angehalten, das Hiina-Spiel aus der Heian-Zeit zu spielen.
Die nächste Entwicklung ist durch das Puppenfest markiert.
Jedes Jahr am 3. März feiern die Japaner das Puppenfest.
Familien mit Töchtern haben stellen zum Puppenfest die Puppen auf.
Im Laufe der Zeit hat sich die Hiina-Puppe zu einer ausgezeichneten Puppe entwickelt.

In der Edo-Zeit wurden viele Arten von Puppen zum Beispiel Festtags-Puppen hergestellt.

Durch die kontinuierliche Produktion und Gestaltung von Puppen hat sich in Kyoto die Puppenkultur zu voller Blüte entwickelt.
Außerdem gibt es die Kostüm-Puppe, die vorwiegend aus Stoff angefertigt wurde, in verschiedenen Variationen: die Hina-Puppe, auch die Krieger-Puppe, die Alltags-Puppe, die Ichimatsu-Puppe, und so weiter.

Tanz zum Ausdruck ihrer Eleganz

Tanz zum Ausdruck ihrer Eleganz

In Kyoto gibt es den Ort Nishijin, das Produktionsgebiet der Luxustextilwaren.
Für das Produktionsgebiet um Kyoto ist es typisch, den Kostümen einen speziellen Ausdruck zu geben.
Die zahllosen, würdevollen und ausgezeichneten Puppen wurden alle in Kyoto hergestellt. Also haben die Puppen, die in der Edo-Zeit in Kyoto hergestellt wurden, ein Grundsystem der japanischen Puppen-Gestaltung aufgestellt.
Kyoto ist für japanische Puppen wie eine Heimat geworden.
Die traditionelle Technik und Kunst sind seit der Meiji-Zeit erhalten, und
sie werden auch in der heutigen Zeit immer noch geliebt.

Tanzende Puppe bei einer Festlichkeit

Tanzende Puppe bei einer Festlichkeit









Wenn Sie nach Kyoto kommen…
dann müssen Sie sich die Puppen ansehen.
Ich empfehle Ihnen Kimura Oushi Do (木村桜士堂).
Hier gibt es viele schöne Puppen, sonst gibt es auch Gemischtwaren wie beispielsweise Schlüsselanhänger, Puderpapier, Fächer, Geldbeutel und viele andere.
Das Geschäft liegt in der Nähe vom Kyoto Bahnhof.
Wie wäre es als Reiseandenken für Sie?

Wegbeschreibung zum Puppengeschäft KimuraOushi Do

Wegbeschreibung zum Puppengeschäft KimuraOushi Do

Cafe Koke-dango

by Kyoko Kiminami and Sayaka Matsuda


Moss, Pottery and Bonsai at Café Koke-dango

Café Koke-dango is located in Kamishichiken in the northern part of Kyoto. Its kind and friendly owner, Yasue Sawa, spoke to us us about the history of the cafe and her everyday life. She began to display tougeihin, or ceramic arts, in the café as a hobby, but soon she began to display more works in response to positive customer interest. So the café established a gallery of ceramic art. Some other pieces that also decorate this café include the koke (moss) art and bonsai.

“Tougeihin” means works of ceramic art in Japanese. These pieces are formed out of various kinds of clay and then fired at a high temperature in an earthen kama or kiln. There are many different kinds of pottery in Japan since each region has its own characteristic geography, materials, techniques and traditions.

Koke, or green moss, grows over the surface of the earth or on rocks, and is especially used in Japanese gardens as a ground cover. Some types of koke are even edible. Recently, cultivating moss in decorative balls or in vessels or trays has become a popular pastime for some people.

Finally, bonsai is the traditional Japanese art form of growing a miniature tree or bush in a tray. The hobbyist patiently and carefully guides the form of the tree, so we can appreciate the beauty of its shape, leaves, the grain of its trunk and its entire appearance. A characteristic of bonsai is that it appears like a scene out of nature. It requires years of attention, including fertilizing, trimming, wirework and watering.


In the past, Nishijin-ori was produced in Kamishichiken. Nishijin-ori is a type of Japanese textile produced in Nishijin, the textile district of Kyoto. Nishijin produces many kinds of textiles —clothes, obi (sashes for kimono), kimono, neckties and bags— and has a long-established tradition in Japan.

Before Cafe Koke-dango was cleaned up and renovated, it was a Nishijin-ori textile store. So it is a very old townhouse with a beautiful garden, elegant windows and peaceful atmosphere. Even in summer, this café is cool. Nearby are Kitano-Tenmangu Shrine and a training school for maiko and geisha, so visitors to the café might be able to catch a glimpse of them if they are lucky!


Most visitors sit on the traditional tatami mats, but there are some chairs, too. So if you have weak needs and have trouble sitting on the floor, you can use these. It’s very considerate for foreigners who may not be used to the Japanese custom of sitting on the floor.

Sometimes at the café, an artisan will hold a handicraft workshop. They may teach participants, for example, how to make a decorative ball of moss. In the café, there are many handicrafts like pouches and purses with Japanese patterns for sale. When we went, we saw an exhibition of ceramic arts called “Togei“. On display were small dishes shaped liked leaves; they can be used for pouring soy sauce or as a chopstick rest. There were also stylish rice bowls and teacups. So Café Koke-dango is popular with ladies. Of course is a good place to buy souvenirs. In summer, shaved ice with syrup is added to the menu.


3 minutes by foot from the bus stop Kamishichiken
Go down Shichihon-matsu street and turn left at the first corner, you will see the café on your right.