Unique Souvenirs in Kyoto

January 18, 2017

by Sachina Matsumoto, Shin Okano & Kyosuke Maruyama

Kyoto is a traditional city in Japan. It has a lot of history and culture. Kyoto is one of Japan’s leading tourist destinations. As a result, the souvenir culture has prospered in particular. And when it comes to souvenirs, Kyoto can be said to have more tradition than other prefectures. In this article, we will introduce souvenirs that are uniquely Kyoto-style.

Kyoto Souvenirs You Can Eat

The culture of sweets in Kyoto has grown remarkably over the years. Visitors to Kyoto can choose from a wide variety of edible souvenirs to enjoy and take home with them. Below are some of the most popular.


Perhaps the most famous edible souvenir in Kyoto is yatsuhashi, which is a traditional kind of rice cracker that is classified as a type of confectionery due to its chewy, sweet flavor. It is made with rice flour, sugar, and cinnamon, which results in a sweet dough that is stretched thinly and cut into different shapes. It can either be baked or eaten raw. The baked form is like a hard, sweet rice cracker. The raw form is soft and is often wrapped around red bean paste.

In 1689, during the Edo period, yatsuhashi was first served at the teashop in Kurodani temple, on the east side of Kyoto city. In the Meiji era (From 1868 to 1912), yatsuhashi became very popular and was sold at Kyoto Station. After the Second World War, raw yatsuhashi was invented, and in modern times this raw version is more popular that the original.

A lot of people who visit Kyoto will buy yatsuhashi. There are also a lot of varieties visitors can buy, such as green tea, white sesame, cherry blossoms, chocolate, blueberry, and so on. Tourists can purchase yatsuhashi in sightseeing spots, major train stations, or specialty shops.


The next edible souvenir is called konpeito. It is a colorful, sugary hard candy. The word ‘konpeito’ originally comes from Portuguese. It also has a long history. The way of making this candy was introduced to Japan in the 1600s by Portuguese traders. In 1847, Senkichi Shimizu began a konpeito specialty shop in Kyoto. For many generations, the Shimizu family has perfected the art of making konpeito.

Konpeito is made with simple ingredients: sugar, water, and some flavoring. The candy made by slowing covering a grain of coarse sugar with syrup in a large, rotating gong-shaped tub. It is a slow process, taking 1 or 2 weeks to make a batch of konpeito.

There are now many flavors of konpeito that tourists can buy, such as strawberry, peach, mandarin, apples, giant pine, vanilla, natural water cider cherries, yogurt, coconut, ripe mango, roasted chestnut, muscat, and so on. The flavors are often subtle, not strong.

Like yatsuhashi, konpeito can be found in sightseeing spots or specialty shops throughout Kyoto. But perhaps the best place to buy it is from the original source: the Shimizu family at their shop called Ryokujuan Shimizu, near Kyoto University.


Another edible souvenir from Kyoto is tsukemono, a word which means ‘picked vegetables’. Japanese people eat tsuekmono with many of their meals.

Kyoto’s tsukemono has a long history and has been a part of the Japanese diet for a long time. The roots of tsukemono are not exactly clear. However, many believe that tsukemono originally came from China.

The land around Kyoto is rich, so it is a place that can produce quality vegetables. For this reason, there are many kinds of vegetables to be pickled. In fact, there are more than 800 kinds of pickles in Japan. Most kinds are made with vegetables such as cabbage, white radish, or eggplant. The taste changes according to different factors, such as time, environment, weather and soil conditions, and so on.

And there are various pickling methods such as with salt, bran, and vinegar. Tsukemono can taste sour or salty or both. It depends on the vegetable used and the pickling method.

Most people like tsukemono. It is very tasty, healthy, and colorful. It goes very well with many Japanese dishes and is often served with everyday meals. You can buy tsukemono in most supermarkets and souvenir stores.

Non-Edible Souvenirs


Furoshiki is a traditional Japanese wrapping cloth. ‘Furo’ means bath, while ‘shiki’ means cloth. In old days, Japanese used to wrap their pajamas with furoshiki.

The history of furoshiki goes back 1,200 years. Furoshiki were widely used until the end of the Edo Period. During the Nara Period (710-784), furoshiki were customarily used for keeping valuables. The oldest wrapping cloth used in the Nara Period is now in safe keeping at the Shosoin, a wooden storage house at the famous Todaiji-temple in Nara.

While older furoshiki are fairly bland in appearance, modern forms are very stylish and elegant. Designers use auspicious patterns that transmit a historical feeling of Japan.

These days, Japanese people use furoshiki to wrap a gift, like wine, for example. Also, they use furoshiki when wrapping lunch box.

One place where you can buy furoshiki is a store called Kakefuda. This store offers many stylish patterns. If you just want normal Furoshiki, you can get them at most souvenir shops.


Tabi is a traditional Japanese type of sock, originally from the 15th century. They have a separation between the big toe and other toes. Tabi are suitable for wearing with Kimono or other types of traditional clothing. Tabi are worn by both men and women, with sandals like zori or geta, and other thonged outer footwear. Even construction workers wear them with boots on the job.

You can buy tabi at most souvenir shops in Kyoto. However, a shop called SOU SOU has more stylish Tabi.

SOU SOU: 583-3, Nakanocho, Nakagyo-ku Kyoto-shi, Kyoto, 604-8042, Japan


What we commonly call the Japanese sword originated in the Heian period. That’s why Japanese swords are so famous in Kyoto. You can buy Japanese swords in any souvenir shops. They are great for interior decoration. Indeed, many Japanese style houses have traditional swords hanging on the wall. If tourists prefer, they can buy Japanese sword-shape umbrellas instead of a sword itself. You can usually find them in souvenir shops, and occasionally convenience stores.

Nanaco Plus+ Souvenirs

Finally, one unique type of souvenir from Kyoto is made of real candy and covered with resin. The candy looks delicious and has a very bright color. You can buy these at a store called Nanaco Plus+. Not only do they sell key rings, but also other things, such as earphone jacks, earrings, and so on. Most of these souvenirs are priced between 540 and 5,400 yen.As you can see, Kyoto is a city with various charms.

Kyoto is very attractive not only for scenery but also for food, festivals, and souvenirs. I think that we should know about Kyoto more, and inform other people who don’t know about the charm of Kyoto. I will be happy if you read this article and you are interested in Kyoto.

Preparazione del dolce tradizionale “otabe”

L’otabe è uno dei dolci più popolari a Kyoto, se non addirittura il più popolare di tutti. Chiunque abbia visitato Kyoto almeno una volta lo ha senz’altro visto in qualche negozio. Vi vogliamo spiegare come si fanno gli otabe, e presentare una luogo dove si può fare l’esperienza della loro preparazione: la sede centrale della ditta Otabe, in cui accanto alla fabbrica di dolci c’è un locale adibito all’esperienza della preparazione.  

Nel locale possono entrare quaranta clienti alla volta, divisi in dieci tavoli a quattro posti.


Sui tavoli ci sono istruzioni scritte, ma c’è anche personale della ditta che assiste nella preparazione dei dolci, in giapponese, cinese e inglese. Adesso vi raccontiamo l’esperienza come l’abbiamo vissuta noi due.


Prima di tutto, si mescolano gli ingredienti già pronti (farina di riso e zucchero), si aggiunge acqua e si mescola di nuovo. In seguito si versa il preparato negli appositi stampi, e si fa cuocere a vapore.


Durante la cottura, il personale mostra la fabbrica ai visitatori, spiegando la lavorazione dei dolci, dagli ingredienti al prodotto finito. Si possono anche assaggiare dolci appena sfornati.


Continuando la preparazione, si cospargono di farina di soia tostata il tavolo e il mattarello per evitare che l’impasto si attacchi.

Quando l’impasto di farina di riso è cotto, si divide ancora caldo in due parti, e poi ulteriormente in tre parti.


Si possono aggiungere cannella o maccha (il tè verde in polvere giapponese), per ottenere l’impasto al gusto che si desidera.

Si stende l’impasto col mattarello, e si taglia in forma quadrata.


Si aggiunge il ripieno di marmellata di azuki, di cui si possono scegliere tre tipi, si chiude come un tortello, e l’otabe è pronto.



In seguito si prepara il tè maccha, e quando è pronto si mangia l’otabe con il tè.

L’eserienza solitamente dura tra un’ora e mezzo e due ore, a seconda delle condizioni dell’impasto.


Durante l’esperienza si possono fare foto, che a richiesta sono stampate su una cartolina.

(La stampa è inclusa nel prezzo.)


Lungo la scala dell’edificio principale sono spiegate la storia e la filosofia della ditta.


Tariffa: 600 yen a persona

Mappa d’accesso: 35-2 Takahata-machi Nishikujo Minamiku Kyoto


Url: http://otabe.dt-r.com/

Yatsuhashi - Um docinho à base de farinha de arroz

Yatsuhashi  - Um docinho à base de farinha de arroz

By Madoka Kotani, Misaki Tada, Yasuyuki Ouchi


O que é Yatsuhashi?

“Yatsuhashi” é um doce tradicional japonês, famoso particularmente em Quioto. Os muitos turistas que visitam esta cidade compram “yatsuhashi” para oferecer como lembrança da sua visita a esta cidade. De acordo com os números do Instituto de Turismo de Quioto, 45,6 % dos turistas que visitaram esta cidade compraram este doce como lembrança.


A duração do sabor deste confeito é de 9 até 11 dias, aproximadamente.

Este doce é feito a partir de farinha de arroz, açúcar, e canela. Estes ingredientes são misturados, formando uma massa. Em seguida são cozinhados a vapor e cortados no tamanho decidido. Durante a sua confecção, podem ser produzidas duas formas: uma de retângulo e outra de quadrado. O doce em forma de retângulo tem duas maneiras de confecção: uma bem cozida e outra não. O doce com forma de quadrado é recheado com massa doce de feijão. A massa doce é cozinhada com feijão e depois fervida com açúcar. Esta massa é muito usada na doçaria japonesa, chamada “Wagashi”.

Ambos os tipos de “yatsuhashi” são polvilhados com “kinako”, um pó feito de soja frita.


Diz-se que a origem do”yatsuhashi” remonta ao ano de 1689, em pleno Período Edo. Nesse ano, yatsuhashi foi vendido pela primeira vez na confeitaria “Seigoin-Yatsuhashi” e “Nishio Yatsuhashi”. Nessa altura, existia apenas o yatsuhashi bem cozido. Somente a partir do ano 1960 é que começou ser vendido o yatsuhashi não cozido no forno e fofinho, que hoje é o mais popular no Japão.


Normalmente, o sabor mais popular é o de canela. Além deste sabor, há yatsuhashi de matcha, sésamo, etc. Também encontramos recheio com Anko de chocolate ou frutas como morango e banana. Cada empresa confecciona um sabor diferente, por isso, um dos prazeres de passear em Quioto é ir descobrindo os vários sabores deste doce nas lojas que se encontram.

Locais de compra

Há muitas lojas que produzem e vendem o yatsuhashi. As mais famosas são:

Izutsu Yatsuhashi: Kawabata-dori-Shijo-agaru em Higashiyama-ku

Tel: 075-531-2121



Shogoin Yatsuhashi: 6banchi Sanou-cho-Shogoin em Sakyo-ku

Tel: 075-752-1234



Honke Nishio Yatsuhashi: 7banchi Nhishi-machi-Shogoin em Sakyo-ku

Tel: 075-761-0131



O yatsuhashi pode ser comprado também em quase todos os locais de interesse turístico da cidade, como por exemplo a Estação de Quioto, Gion, Arashiyama etc.

Yatsuhashi - um doce tipicamente japonês

O doce japonês

por Natsumi Oku; Erika Ono


Este doce deve o seu nome a um famoso músico e compositor de Koto: Kengyo Yatsuhashi. Koto é um instrumento de 13 cordas parecido com uma guitarra. Pouco depois de Kengyo Yatsuhashi falecer, em 1689, um doce parecido com a forma de uma guitarra Koto começou a ser comercializado perto do Santuário Shogoin. Hoje em dia, Yatsuhashi é dos doces japoneses mais típicos e representativos de Quioto.

Há vários tipos de Yatsuhashi:

O Namayatsuhashi usa farinha de arroz e açucar como ingredientes. O Katayakiyatsuhashi (antes conhecido por Yakisenbei) também usa farinha de arroz, mas é cozinhado. Ambos são muito famosos.


Recentemente, existem Yatsuhashi com os mais variados sabores, como por exemplo morango,  chocolate, castanha, chá verde em pó, banana ou até canela.


Muitos turistas compram Yatsuhashi como lembrança de Quioto. De todos os estrangeiros que visitam a cidade, quase metade (46%) compra estes doces como lembrança. O Yatsuhashi pode ser comprado em quase todas as lojas de lembranças na cidade de Quioto, como na Estação de Quioto, na Estação de Osaca ou no Aeroporto Internacional de Kansai.



Yatsuhashian KAKEHASHI

Ami Ikeda, Shiori Ikeda


Yatsuhashi è uno dei dolci giapponesi tradizionali che rappresentano Kyoto, e sono spesso comprati e regalati come souvenir di Kyoto.

Gli yatsuhashi sono fatti usando farina di riso, zucchero e cannella come ingredienti. Ci sono sia gli yatsuhashi cotti, sia gli yatsuhashi crudi (nama yatsuhashi), cioè yatsuhashi ottenuti semplicemente cuocendo a vapore l’impasto.

L’esterno del negozio Yatsuhashian Kakehashi


Ci sono tanti negozi di yatsuhashi a Kyoto, ma ve ne vogliamo presantare uno che si trova vicino alla stazione di Nishikyogoku della linea Hankyu, e che si chiama Yatsuhashian Kakehashi. Al pianterreno c’è una buvetta dove si possono mangiare buffet di vari tipi di piatti tradizionali di Kyoto ed esperire la tradizione gastronomica giapponese.

Il locale dove si possono degustare i piatti tipici giapponesi


Le teche dei souvenir


Potete inoltre comprare un souvenir di Kyoto da portare con voi quando tornate in Italia.

~Menu della buvetta~

・Yatsuhashi → 840~1260 yen per 50 minuti

・Daifuku di fragola → 1365 yen per 50minuti

(Il daifuku è un dolce di riso farcito con marmellata di fagioli.)

Daifuku di fragola


・Tofu → 1260 yen per 60minuti

・Manju di verdura → 1200 yen per 50minuti

(Il manju è una specie di gnocchetto di pasta di riso bollita con ripieno, dolce o salato.)


Per mangiare il buffet bisogna prenotare, per telefono o tramite internet.



Kyotoshi, Ukyouku, Nishikyogokuguncho 8

TEL. : 075-316-0415 / FAX. : 075-315-9706

E-mail : [email protected]

Sito internet : http://yatuhasian.jp/about/


Per arrivarci ci vogliono circa 15 minuti dalla stazione di Nishikyougoku della linea ferroviaria Hankyu.

Omiyage em Quioto

by Fumiko Ueno; Megumi Tanenaka

Omiyage em Quioto

Quem visita o Japão, sabe que a palavra omiyage significa lembrança.

Há muitos tipos de omiyages interessantes em Quioto.


Um dos mais famosos é um doce chamado “Yatsuhashi”.

É como arroz de massa com feijão doce no seu interior.

Recentemente, podemos encontrar algumas variações, com sabores a chocolate, morango, chá verde, banana, etc…

É fácil encontrar “Yatsuhashi” ao gosto de cada pessoa.


Em Quioto também se pode comprar  “Tsukemono”, picles japoneses para serem desfrutados com arroz.

Porém, Quioto é uma das cidades mais tradicionais do Japão, sendo por isso também famoso omiyages como leques, bonecas e brinquedos japoneses, artigos sobre Samurai, kimonos, palitos, etc…

Escolher um ou mais omiyages é um dos prazeres mais apreciados dos que visitam Quioto.

Shogoin Yatsuhashi

by Chiaki Imanaka


Yatsuhashi is a famous Kyoto sweet. It was named after Kengyo Yatsuhashi, a well-known koto player and composer of koto music. The koto is a long, 13-stringed instrument that is plucked like a harp or a guitar. In 1689, four years after Yatsuhashi died at age 72, a sweet that was shaped like a koto was named after him — “yatsuhashi” — and began to be sold on the approach to Shogoin Shrine. Soon after, the sweets began to be called “Shogoin yatsuhashi”. The main shop that made these confections was Genkaku-dou. “Gen” means “black,” and it was also used as a common name for Konkaikoumyou-ji Temple, which Kyoto people also referred to as “Kurodani-san” (“black valley”). “Kaku” means crane, and the cry of the crane is similar to the sound of a koto. This store has been in business for over 300 years. Around 1905, yatsuhashi became a popular Kyoto souvenir among Japanese visitors to Kyoto. At that time, vendors stood outside Kyoto Station and sold packages of yatsuhashi.

Kengyo Yatsuhashi with a Koto

There are two types of yatsuhashi: baked and unbaked. Generally, most people think of yatsuhashi as baked. Unbaked yatsuhashi is called “hijiri.” The ingredients used to make baked yatsuhashi are only pounded rice with a little bit of cinnamon and sugar added for flavor. Baked yatsuhashi has been around since 1689 and is like a crisp cracker. Now it is made by machine, but until 1970 it was handmade and baked on a hot plate. During WW II, yatsuhashi couldn’t be made because of the scarcity of rice.

Hijiri, or unbaked yatsuhashi, began to be sold around 1960. To make this kind of yatsuhashi, rice flour is kneaded with hot water and steam; it is then mixed with sugar, cinnamon, and sometimes poppy seeds and finely rolled out flat. It is then cut into 8cm x 8cm squares and soybean flour is sprinkled on both of its sides. Azuki red bean jam is placed inside, and then the hijiri is folded over to form a triangle. These days three new flavors have been added to the traditional taste of zuki red bean jam: macha (powdered green tea), strawberry, and peach. You should try to eat these varieties at one serving!

Baked yatsuhashi

Hijiri with azuki bean jam











Yatsuhashi will keep for three months, but unbaked yatsuhashi will keep for only a week unopened. You can buy yatsuhashi in at some stores in Kyoto, also at Kyoto Station, JR Osaka Station, Kansai International Airport, and Itami Airport.


Baked and unbaked yatsuhashi souvenir packages

Souvenir Shogoin yatsuhashi from Shogoin.